どこまでも、どこまでも、
圧倒的な自然。

― 特別天然記念物 秋吉台 ―

山口県美祢(みね)市に位置する
秋吉台国定公園の総面積は4,502ヘクタール。
石灰岩の白い岩肌が露出したカルスト台地は
日本最大級の広さを誇ります。

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カルスト台地に息づく3憶5000万年前からの地球の記憶

カルスト台地に息づく
3憶5000慢年前からの
地球記憶

山口県中西部に位置する日本最大規模のカルスト地形である秋吉台。 標高300m前後の緩やかな台地上面は急崖と、麓に広がる平野に囲まれています。 そんな秋吉台のはじまりは南方の遠く温かい海で、サンゴ礁として誕生しました。そう、もともとは秋吉台は海だったのです。 サンゴ礁は時間が経つと石灰岩という岩になります。サンゴ礁が出来ては石灰岩になり、それを繰り返します。 それから約3億5千年という長い年月を経て、海から山へ堆積しながら移動した石灰岩の厚みは、500m~1,000m。 そこに雨水が流れ、長い時間を掛けて石灰岩が溶け、今の地形になりました。
人類の歴史よりも遥かに長い年月をかけて出来上がった秋吉台の美しさは大自然の芸術作品なのです。

秋吉台の石灰石

秋吉台の石灰石

羊の群れのように見える秋吉台のいたるところに突き出ている岩。 あれは地下深くに埋もれていたサンゴ礁の石灰岩が、プレート運動により隆起して外に出てきたもの。 それを示すように秋吉台の石灰岩には、古生代時代に海に生息していた生物の化石が多く含まれているそうです。
秋吉台は石灰岩が溶けてできたカルスト大地。石灰岩はおもに炭酸カルシウムという成分からできています。 石灰岩は水に溶けやすいため、石灰岩台地に降る雨は空気中の二酸化炭素を含み込んで弱酸性の水となります。 さらに土の中を通る時にも多くの二酸化炭素を含み、この水が石灰岩に触れると化学反応をおこし、石灰岩を少しずつ溶かしてゆくのです。 それを繰り返し、繰り返しながら、今もこの大地は生き続けています。

大地に点在する窪地

大地に点在する窪地

カルスト台地のあちこちにある地面がすり鉢状にへこんだ所、これをドリーネと呼びます。 カルスト地形はもともとサンゴ礁が化石化して隆起した地形で石灰岩で出来ています。 そのため水による侵食が激しく、鍾乳洞が出来る過程で地表が陥没します。 地表を流れた水は、石灰岩の割れ目から地下にしみ込み、溶食作用が繰り返され、永い間に凹地や鍾乳洞を形成します。 この陥没してできた穴がドリーネで、複数のドリーネが成長し繋がったものがウバーレ、さらにそれが巨大化した低地がポリエと呼ばれています。

ご注意

秋吉台の散策の際にはドリーネに気をつけてください。落ちたら真っ暗で底は限りなく深いので上がってこれないのです。 散策の際は道に沿って歩き、柵があるところには近づかないように。また、窪みに不自然に蔓草(葛等)があるところにも近づかないようにしましょう。

秋吉台の四季

圧倒的に広大なカルスト台地と豊かな自然美。
四季おりおりに訪ね、風を空を岩を生き物を探検してください。

  • 春
  • 夏
  • 秋
  • 冬

秋吉台を
「知る」「見る」
「体感する」

Mine秋吉台ジオツアー

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景色を楽しむだけじゃもったいない!Mine秋吉台の楽しみ方をご提案!ガイドと一緒に出掛けよう!

鍾乳洞へ行ってみよう

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秋吉台の大地の下にある3つの洞窟。自然の芸術品といっても過言ではない造形美をぜひ見に行こう。

スポーツを楽しもう

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壮大な景色、キレイなロケーションの中でトレイルランやトレッキング、サイクリングを楽しもう!

秋吉台の夜

秋吉台は星空が綺麗な場所でもあります。
遮るものが何もない、360度パノラマの風景で見る夜空は
異世界に迷い込んだのように幻想的で吸い込まれそうな程の美しさ。
通年、天気さえよければ素敵な星空を楽しむことが可能です。
見渡す限りの星と澄んだ星空に包まれる、えも言われぬ感動を
ぜひ体感してみてください。

Mine秋吉台ジオパーク

Mine秋吉台ジオパーク

ジオパークとは、「地球・大地(ジオ:Geo)」と「公園(パーク:Park)」とを組み合わせた言葉で、「大地の公園」を意味し、 地球(ジオ)を学び、丸ごと楽しむことができる場所をいいます。 秋吉台ジオパークは、日本ジオパーク委員会が認定した「日本ジオパーク」の内の1つです。

Mine秋吉台ジオツアー

Mine秋吉台ジオツアー

ジオパークでは、地域住民がガイドとなって"すごい"を見つける旅(「ジオツアー」と呼ばれます)に出かけることができます。 秋吉台認定ガイド付きのツアーの中でも特にオススメなのが、秋吉台の草原地帯を歩くトレッキングや鍾乳洞の中を探検するコースです。 乳洞探検は大雨時以外ならいつでも楽しむことができます。